CASE STUDY
Fake-news durante l’epidemia di COVID-19
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Durante l'epidemia mondiale di COVID-19, le fake-news relative ai virus si sono diffuse alla stessa velocità della pandemia stessa. Gli scherzi a tema COVID-19 sono incredibilmente pericolosi perché, come alcuni hanno riferito[1], "[…] sembra provengano da medici professionisti, ma si rivelano poi errati e, in alcuni casi, pericolosi".

Ad esempio, in Iran, più di 700 persone sono morte per intossicazione alcolica[2] credendo erroneamente che un'elevata quantità di metanolo nel sangue potesse proteggere l'organismo dal virus. In un famigerato grave caso di disinformazione[3], l'indignazione pubblica proveniente dalla comunità scientifica ha condannato le parole del presidente degli Stati Uniti, suggerendo in modo casuale di iniettare candeggina come trattamento contro COVID-19.

Lo stesso Johns Hopkins Center for Health Security[4] (una delle fonti più affidabili di dati relativi all'epidemia globale di COVID-19, nonché uno dei principali centri scientifici nella lotta contro COVID-19) è stato costretto a fare un annuncio pubblico avvertendo che i rapporti e le raccomandazioni pubblicate a proprio conto erano errate e non prodotte dal proprio staff.

In Italia, primissimo epicentro dell'UE dell'epidemia, dal periodo che va da gennaio ad aprile 2020, di tutti i post relativi a COVID-19 condivisi sui Social Media, una media del 5,5% risultava totalmente / parzialmente scientificamente imprecisa.[5]

Anche se le persone sono perfettamente consapevoli del fenomeno delle fake news - in un altro sondaggio[6], il pubblico italiano è risultato molto scettico riguardo alla fonte di notizie COVID-19 più affidabile, con quasi 8 persone su 10 che credono che Facebook sia il principale responsabile dell'aumento della non -informazioni accurate: potrebbero non essere adeguatamente addestrati per individuarne uno.

Anche Twitter ha la sua grande parte di colpa. Secondo Bot Sentinel[7], il più grande set di dati al mondo sulle attività online dei BOT, solo il 26 marzo, nell'arco di 24 ore, i BOT sono stati responsabili di 1.627 tweet fuorvianti relativi ai virus. Ad esempio, dai un'occhiata al seguente thread[8] :

 

 

IT

 

Se non sei stato all'estero o in contatto con un caso confermato, non sarai sottoposto a test per il nuovo Coronavirus perché è più probabile che tu abbia un altro virus come il raffreddore o l'influenza.

 

 

 

La dichiarazione che vedete sopra è stata pubblicata dalle autorità sanitarie pubbliche ufficiali. Subito dopo, ecco cosa succede:


 

 

 

IT

Sharon

Quindi come sappiamo che siamo stati in stretto contatto con un caso confermato se non siamo informati su chi sono e dove sono stati?

 

Sara

Mia madre è sospetta di avere il Covid... hanno detto che non c'era bisogno del test visto che lei è in condizioni di salute di base. Che scherzo! Adesso si sta diffondendo nella comunità! Non è stata su nessun volo o in contatto con nessuno proveniente da un paese fortemente contagiato.

 

 

I commenti di Sara e Sharon sono piuttosto preoccupanti per un semplice motivo: minano la legittimità e l'affidabilità di esperti che hanno dedicato la loro vita alla salvaguardia della salute e del benessere dei cittadini.

Ciò che è ancora più inquietante è che nessuno di Sara, Sharon e la mamma di Sara esiste davvero: ciò che hai appena visto rappresenta perfettamente una tipica interferenza BOT, volta a generare nell'ignaro lettore un senso di smarrimento e confusione.

Come possiamo essere così sicuri che Sara e Sharon siano solo finzioni digitali? Dopo un po' di allenamento, i BOT sono molto facili da individuare:

  • Nessun follower
  • Nessuna foto del profilo (o foto del profilo rubata)
  • Recenti sulla piattaforma
  • Presenza sociale a tema: cospirazione e allarmismo
  • Attività molto rara al di fuori del commento dei post di altri

 

 

La situazione è diventata così grave che Google, Facebook, LinkedIn, Microsoft, Reddit, Twitter e YouTube hanno deciso di impegnarsi in un'azione comune contro la diffusione della disinformazione COVID-19.

Dall'altro fronte, queste piattaforme garantiranno ai propri utenti solo le informazioni più affidabili e scientificamente accurate, guidandoli verso dati aggiornati e in tempo reale.

 

 

IT

Stiamo lavorando e collaborando sulla situazione riguardante il COVID-19. Stiamo aiutando milioni di persone a rimanere in contatto e allo stesso tempo compensare insieme frodi e disinformazione sul virus, elevare i contenuti autorevoli sulle nostre piattaforme e condividere aggiornamenti critici in coordinamento con le agenzie sanitarie governative di tutto il mondo. Invitiamo le altre aziende a unirsi a noi mentre lavoriamo per mantenere le comunità sane e sicur

 

 

 

 

 L'UNESCO ha preso molto sul serio l'effetto "pandemia sociale":

“L'UNESCO sta lavorando per aiutare le persone a diventare più critiche nei confronti di ciò che viene presentato loro online e altrove, in modo che abbiano meno probabilità di credere e diffondere falsità. L'agenzia utilizza gli hashtag #ThinkBeforeSharing, #ThinkBeforeClicking e #ShareKnowledge, e promuove l'opinione che i diritti alla libertà di espressione e l'accesso alle informazioni siano i migliori rimedi ai pericoli della disinformazione”.[9]

Potresti notare che il motore di Google ti indirizzerà sempre al sito web ufficiale dell'OMS per qualsiasi ricerca correlata a COVID-19. Ciò è accaduto solo di recente, quando Google e il dirigente dell'OMS hanno creato un tavolo di discussione riguardo soluzioni efficaci per contenere la "pandemia sociale" e garantire agli utenti Web l'ambiente digitale più sicuro.

La sezione Mythbusters[10] del sito web dell'OMS elenca 28 disinformazioni COVID-19 comuni. Ognuna di esse è scientificamente verificata: se hai qualche preoccupazione su ciò che hai visto su Internet, ti preghiamo di visitare il sito web e condividerne il contenuto con i tuoi conoscenti.

 

 


 Parole chiave

Fake News come minaccia alla salute


 Obiettivi:

Durante l'epidemia mondiale di COVID-19, le fake-news relative ai virus si sono diffuse alla stessa velocità della pandemia stessa. Gli scherzi a tema COVID-19 sono incredibilmente pericolosi perché, come alcuni hanno riferito[1], "[…] sembra provengano da medici professionisti, ma si rivelano poi errati e, in alcuni casi, pericolosi".